Review: ‘Yoga 365,’ Susanna Harwood Rubin’s Year-long Guide to Becoming a Yogi

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(English below)

par Leandra Rose Beauger

Si vous êtes un habitué de Yogateau, vous savez déjà, sûrement, que le yoga ne se limite pas aux asanas. Pourtant, voilà le paradoxe du yoga contemporain : en cours, on nous enseigne surtout des asanas tout en précisant que le yoga ne se limite pas aux postures. Comment pouvons-nous donc évoluer notre pratique hebdomadaire pour arriver à la transformation intérieure dont parlent tant de yogis ?

A mes débuts dans le monde du yoga, comme j’aurais aimé un guide ! Un gros manuel d’utilisation, rempli d’astuces mystiques. Ou bien un gourou. Ou une prof hyper calée qui aurait bien aimé passer plein de temps avec moi à discuter les Nobles Vérités. En guise de substitut de tout cela, je vous recommande « Yoga 365 : Daily Wisdom for Life, On and Off the Mat », le livre de Susanna Harwood Rubin.

“Jan 18: Yoga is Fullness. The Sanskrit word purnata (POOR-nah-tah) means fullness, a sweet overflowing experience of abundance.” 

Ce livre consiste de 365 inspirations quotidiennes. Elles sont courtes (pas plus de 130 mots) et se regroupent en sept catégories : Posture, Exercice de respiration, Méditation, Sagesse yogique, Mudra, Mantra, et Une histoire de la mythologie yogique. 

« Yoga 365 » n’est pas un manuel d’asanas. En fait, Harwood Rubin en parle très peu dans son livre et quand elle le fait, c’est pour mettre en avant le pourquoi-faire plutôt que le comment-faire. Par exemple, quand elle aborde Hanumasana (le grand écart), c’est par rapport à la valeur du courage dans le mythe de Hanuman, le Dieu-singe. Elle explique comment faire la posture, mais ne s’attarde pas sur les détails de l’alignement. Ses exercices de respiration ne sont pas des pratiques de Pranayama à proprement parler mais plutôt des exercices simples qui nous invitent à observer notre respiration. Ses pages sur la méditation rendent cette pratique accessible en offrant des façons différentes de méditer—une méthode par inspiration—en langage clair. La plupart des inspirations est regroupée dans la rubrique Sagesse yogique. Au lieu d’énumerer les Yamas et les Niyamas ou d’expliquer la « Hatha Yoga Pradipika », Harwood Rubin parle de concepts yogiques, tels que le Karma yoga ou l’approche holistique du yoga. Elle met l’accent sur l’introspection, la compassion, la connaissance de soi et l’amour-propre.

Sans la prise en compte de pratiques peu familières, comme les mudras, mantras et la mythologie—que j’ai beaucoup aimés !—« Yoga 365 » pourrait facilement passer pour un livre sur le développement personnel ou la pleine conscience. Toujours, Harwood Rubin rapporte ces histoires, ces gestes et ces exercices au Soi et à une pratique qui privilégie les valeurs positives. A chaque tour, elle nous rappelle que l’objectif ultime du yoga est de nous aider à trouver l’équilibre et l’harmonie entre notre corps, cœur et esprit.

Ce livre peut bénéficier plus d’un yogi. Si vous voulez accéder à la prochaine étape de votre transformation intérieure ou l’étendre au-delà de votre tapis, ce livre vous aidera à intégrer les valeurs et les intentions de votre pratique dans votre vie de tous les jours. Je crois que ce livre pourrait aussi aider certains profs de yoga qui souhaitent un peu d’inspiration pour les thèmes de leurs cours ou bien qui veulent intégrer dans leurs cours des pratiques méconnues (mudras, mantras…). De plus, le format hyper court et journalier de ces inspirations est une excellente manière de rester motivé tout au long de l’année. Harwood Rubin souligne l’exploration personnelle afin de nous inciter à développer une pratique de yoga propre à chacun. Ainsi, je crois que « Yoga 365 » est un excellent guide.

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by Leandra Rose Beauger

If you are a reader of Yogateau, you are aware that yoga is not all about asanas. And yet herein lies the paradox of modern yoga: we mainly learn asanas in classes while being taught that yoga is not limited to asanas. So how do we get from our class commitment to the internal transformation so many yogis go on about?

Oh, how I would have loved a guide when I first started doing yoga! A heavy mystical How-to manual, or a guru, or just a super-knowing yoga teacher who could spend a whole lot of time with me discussing spiritual truths. Susanna Harwood Rubin’s Yoga 365: Daily Wisdom for Life, On and Off the Mat might have been a very good substitute for any of the above.

Practically speaking, Yoga 365 is a book of a year’s worth of daily inspirations. These are short (130 words, max) and are broadly grouped into seven categories: Yoga Pose, Breathing Exercise, Meditation, Yoga Wisdom, Mudra, Mantra and A tale from Yoga Mythology.

This book is not an asana manual. Harwood Rubin discusses asanas very little and when she does, the how-to is downplayed for the why-to. For example, when she brings up Hanumasana (split pose), she relates it to the main mythology story behind Hanuman, the monkey god, and the story’s relation to the value of courage. She explains how to get into postures, but doesn’t go into alignment. Her breathing exercises are not formal Pranayama but simple exercises to bring your attention to your breath. Her Meditation pages make meditation accessible by describing various practices (one practice per inspiration) in a clear and simple way.

Most inspirations fall under the mantle of Yoga Wisdom. Rather than list the Yamas and Niyamas, or try to explain the Hatha Yoga Pradipika, she discusses yogic concepts such as Karma yoga or yoga as a holistic approach, and writes about introspection, compassion, self-knowledge and self-love.

Yoga 365 would easily pass for a contemporary self-help or Mindfulness book were it not for Harwood Rubin’s inclusion of yoga practices that are not all that familiar, such as mudras and mythology (which I much enjoyed!). Always, she brings her stories, gestures and exercises back to the Self and a practice of balance and positive core values, reminding us that the ultimate purpose of yoga is to help us find harmony to body, heart and mind.

This book can benefit many a yogi. If you want to bring your practice to the next level of inner transformation, or wish to take your yoga off the mat, this is the book you’ve been waiting for as it will help you integrate the values and intentions of your practice into your everyday life. This book can be a great aid to yoga teachers as well. It can help inspire them to focus their classes on specific themes and introduce lesser-known yoga practices, such as mudras. Moreover, the short one-a-day format of the inspirations is a great way to keep you inspired throughout the year. Harwood Rubin emphasizes self-exploration to encourage us to develop a yoga that is truly personal. In this way, Yoga 365 can be a wonderful guide.


LEANDRA ROSE BEAUGER :  Adolescente, Leandra a découvert le yoga dans un livre. Pendant la vingtaine, elle a commencé à fréquenter des studios de yoga, pratiquant surtout le Hatha, l’Ashtanga et le Jivamukti. Elle a complété la Formation Initiale Professeur de Yoga chez Gérard Arnaud (RYT 200.) Elle souhaite remercier tous ses professeurs, passés, présents et futurs, qui sont trop nombreux à énumerer. / Leandra started doing yoga from a book when she was a teenager. She found her way to studios while in her 20s, practicing mainly Hatha, Ashtanga and Jivamukti. She completed her Vinyasa Yoga Teacher Training with Gerard Arnaud in Paris (RYT 200). She would like to thank all her teachers, past, present, and future—of which there are too many to list!