I Got 99 Problems but Sadhana Ain’t One

Photo: Aughar and Kanphata Yogi, from Tashrih al-aqvam, India, Hissar, Hansi Cantonment, 1825. The British Library Board.

Photo: Aughar and Kanphata Yogi, from Tashrih al-aqvam, India, Hissar, Hansi Cantonment, 1825. The British Library Board.

(English below) 

Lors du rendez-vous avec Susanna Harwood Rubin la semaine dernière, nous avons parlé de Sadhana. Sadhana en Sanskrit signifie “pratique spirituelle* quotidienne” et c’est l’ensemble des pratiques que nous nous engageons à faire tous les jours, pour nous reconnecter à l’essence de nous-même. Pour certains d’entre nous, c’est #yogaeverydamnday ou une séance de méditation pour démarrer notre journée ; pour d’autres, c’est le rituel du premier café au petit matin ou une pause à 16h pour prendre l’air.

Les OG yogis d’antan étaient archi-pragmatiques. Le deuxième chapitre des Yoga Sutras de Patanjali s’appelle “Sadhana Pada” et décrit toutes les techniques indispensables à notre auto-découverte : Kriya yoga (tapas, svadhyaya, isvara pranidhana,) et Raja yoga (yama, niyama, asana, pranayama, pratyahara, dharana, dhyana et samadhi.) Ces yogis avaient le sens de la réalité ! Ils voulaient pouvoir mesurer les résultats de leurs pratiques, pour pouvoir les répéter et les enseigner.

Kick it : pour votre Sadhana, choisissez une ou deux choses à faire et voyez si vous pouvez maintenir une routine journalière. Ou apportez à une de vos habitudes actuelles un peu de pleine conscience. L’important, c’est de découvrir ce qui vous va. Si vous n’avez pas le temps de faire 108 récitations de Om Namah Sivaya, dites-le une fois. Avec sensibilité. Don’t sweat the technique. C’est censé améliorer votre vie, pas vous stresser.

Votre Sadhana peut comprendre tous les éléments soi-disant classiques du yoga : asana, pranayama, méditation, mudras, mantras, lecture, écriture, contemplation…. Ou aucun de ces éléments ! Votre Sadhana est unique, elle est à vous. Elle reflète ce qui vous est cher et important, ce qui vous inspire, tous les jours, à vous reconnecter à vous-même. 

“Everything can be Sadhana. The way you eat, the way you sit, the way you stand, the way you breathe, the way you conduct your body, mind and your energies and emotions—this is Sadhana. Sadhana does not mean any specific kind of activity, Sadhana means you are using everything as a tool for your wellbeing.” —Sadhguru

Le but de votre Sadhana est fixe, cependant les éléments peuvent être modifiés selon les saisons, votre énergie, vos besoins, vos désirs… 

*NDLR sur le mot “spirituel” : Nous ne sommes pas fan de ce mot car il est devenu très chargé, signifiant whatmille choses à whatmille personnes. Si vous avez des difficultés avec “spirituel,” on vous suggère de le remplacer par “évolution personnelle” ou même “naturel.” Comme ça, votre Sadhana deviendra une série d’actions que vous prenez pour vous relier à la nature (la votre et la grande,) ou une série de rituels qui donneront de l’impulsion à votre plénitude.

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Last week during Susanna Harwood Rubin’s get-together, we talked about Sadhana. Sadhana in Sanskrit means “daily spiritual* practice” and it is the collection of practices that we commit to doing every day, to reconnect to our essential selves. For some of us, it’s #yogaeverydamnday or a meditation session to get the day going; for others, it’s the ritual of making coffee in the wee hours of the morning or taking a break at 4pm to get some fresh air.

The OG yogis from way back were super pragmatic. The second chapter of The Yoga Sutras of Patanjali is called “Sadhana Pada” and it describes all of the techniques indispensable for self-discovery: Kriya yoga (tapas, svadhyaya, isvara pranidhana,) and Raja yoga (yama, niyama, asana, pranayama, pratyahara, dharana, dhyana and samadhi.) These yogis were practical! They wanted to be able to measure the results of their practices, in order to be able to repeat and teach them.

Kick it: for your Sadhana, pick one or two things and see if you can maintain a steady routine. Or bring awareness to one of your existing habits. The important thing is to discover what works for you. If you don’t have time to recite Om Namah Shivaya 108 times, do it once. With feeling. Don’t sweat the technique. It’s supposed to enhance your life, not stress you out.

Your Sadhana can include all of the elements of so-called classical yoga: asana, pranayama, meditation, mudras, mantras, reading, writing, contemplation… Or none of these elements! Your Sadhana is unique, it belongs to you. It reflects what is important to you and what you hold dear, what inspires you, every day, to reconnect to yourself.

“Everything can be Sadhana. The way you eat, the way you sit, the way you stand, the way you breathe, the way you conduct your body, mind and your energies and emotions—this is Sadhana. Sadhana does not mean any specific kind of activity, Sadhana means you are using everything as a tool for your wellbeing.” —Sadhguru

The goal of your Sadhana is fixed, however the elements can be modified depending on the seasons, your energy, your needs, your desires… 

*Note from the editors on the word “spiritual”: We are not fans of this word as it has become very loaded, signifying ten thousand things to ten thousand people. If you have trouble with “spiritual,” we suggest replacing it with “personal evolution” or even “natural.” In this way, your Sadhana will become a series of actions you take in order to yoke yourself to nature (your own and the big one,) or a series of rituals that will power your fulfillment.